Dr. Rodolfo Zanella Specia

Investigación en ciencias exactas

Ingeniero químico y maestro en Ingeniería química por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el doctor Rodolfo Zanella Specia obtuvo el grado de doctor en Ingeniería y Alta Tecnología en el año 2003 en la Universidad Pierre et Marie Curie, París VI, en Francia. Durante 2004 y 2005 realizó una estancia posdoctoral en el Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (CCADET) y, en 2006, inició su carrera como investigador en esta entidad académica; actualmente es investigador titular “B”, de tiempo completo definitivo, mantiene el máximo nivel en el Programa de Primas al Desempeño del Personal Académico de Tiempo Completo (PRIDE) y el nivel II en el Sistema Nacional de Investigadores.

Entre las principales aportaciones académicas en su área de estudio destaca la propuesta de nuevos métodos de síntesis de nanocatalizadores de oro altamente eficientes en reacciones de abatimiento de la contaminación atmosférica y del agua, producción y purificación de hidrógeno y reacciones de hidrogenación para la obtención de compuesto de alto valor comercial. Así mismo, ha descrito los mecanismos que tienen lugar durante la síntesis de los catalizadores y ha realizado importantes contribuciones sobre los procesos de desactivación que experimentan dichos materiales cuando son expuestos a reacción, lo que lo ha llevado a proponer nuevas formulaciones de catalizadores altamente eficientes, estables y durables. Las aportaciones científicas que ha realizado sobre la síntesis de nanoestructuras catalíticas y su aplicación, lo han convertido en un referente en el tema de síntesis de catalizadores heterogéneos basados en nanopartículas de oro.

Su obra publicada consta de: 49 artículos en revistas internacionales indizadas y dos en revistas nacionales indizadas; 11 memorias in extenso en congresos internacionales y 10 en congresos nacionales; dos capítulos en libro; dos artículos de divulgación, así como una solicitud de patente ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI). Ha sido autor o coautor de 87 trabajos en congresos internacionales y 41 en congresos nacionales. A la fecha, sus trabajos publicados cuentan con más de 1,300 citas (según el buscador Scopus) y cerca de 1,600 (según el buscador Google Scholar), alcanzando un factor H de 16, según información disponible en Scopus y en ISI Web of Knowledge. Algunos de sus artículos han aparecido en las listas de los más citados o los “más consultados en línea” y, en 2009, fue reconocido por la editorial Elsevier, por ser el primer autor de un artículo que aparece en el “Top 50” de los artículos más citados en el mundo en el área de catálisis. Además, en cerca del 50 % de los artículos que ha publicado es el primer autor o el autor principal (autor de correspondencia), o son artículos publicados con sus estudiantes; este conjunto de artículos concentran el 85 % del total de citas de su obra publicada.

En lo que respecta a la formación de recursos humanos, ha impartido, como profesor titular, 22 cursos de licenciatura, de siete materias diferentes, tanto en la Facultad de Química como en la FES-Cuautitlán, ambas de la UNAM; ha dirigido una tesis de doctorado, siete de maestría y 23 de licenciatura, además de dos estancias posdoctorales y 16 servicios sociales.

Ha sido responsable de varios proyectos patrocinados, entre ellos: un proyecto apoyado en la convocatoria de Apoyos Complementarios para la Actualización de Equipo Científico del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT); dos proyectos PAPIIT; un proyecto de cooperación bilateral México-Francia: Conacyt-Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS); un proyecto financiado por Macro-M y el Centro de Investigación y Desarrollo del grupo Kuo, además de ser participante en el proyecto IMPULSA 01: Proyecto Universitario de Nanotecnología Ambiental, Nanocatalizadores para el Abatimiento de la Contaminación Atmosférica, como coordinador del tema de catálisis con oro.

Actualmente tiene a su cargo cuatro proyectos patrocinados por: a) PAPIIT, b) ECOS-ANUIES-SEP-CONACYT (México-Francia), c) MINCYT-CONACYT (México-Argentina) y d) CONACYT (ciencia básica). Y además es responsable técnico en el Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (CCCADET) de un proyecto Conacyt- Secretaría de Energía (Sener) y es miembro de la Red de Nanociencias y Nanotecnología del Conacyt.

Asimismo, en varias ocasiones, los comités de evaluación internacionales de los sincrotrones Soleil y lure (Francia) le han aprobado proyectos como líder de grupo –con la participación de investigadores mexicanos y franceses–, en los cuales le ha sido asignado tiempo de haz para llevar a cabo análisis EXAFS y XANES en las formulaciones de catalizadores que ha sintetizado.

Por lo que se refiere a actividades de divulgación, ha participado en programas de radio y televisión, y también se han realizado reportajes sobre su trabajo en la columna “PROYECTO UNAM” del periódico El Universal; en la Gaceta UNAM, y la revista Ciencia y Desarrollo. Además, colaboró en el video: La frontera de lo pequeño, nanociencia y nanotecnología en la UNAM, coordinado por el CEIICH, y ha impartido 15 conferencias de divulgación y cinco cursos breves.

Su destacada carrera le ha hecho merecedor de importantes premios y reconocimientos, entre los que cabe resaltar: en 1997, el primer lugar del Premio Doctor Gustavo Baz Prada por su servicio social; en 2000, la Medalla Gabino Barreda, por sus estudios de licenciatura; en 2004, la Medalla Alfonso Caso, por sus estudios de maestría, y en 2005, el Premio a la Mejor Tesis Doctoral en el Área de Ciencia en Ingeniería de Materiales (Certamen Nacional), organizado por el Instituto de Investigaciones en Materiales-UNAM.

Aunado a lo anterior, también ha dado testimonio de su compromiso institucional al asumir cargos tales como: miembro de la Comisión Evaluadora del PRIDE del CCADET, y representante de los tutores del ccadet ante el Posgrado en Ciencia e Ingeniería de Materiales; miembro del Comité Organizador del Congreso Nanomex, en sus ediciones 2010, 2011 y 2012, así como del congreso International Multidisciplinary Join Meeting, Nanoscience and Condensed Matter Physics 2013. Actualmente es el secretario académico del CCADET.

Cabe también mencionar sus esfuerzos en impulsar el trabajo en equipo y establecer redes consolidadas de colaboración con investigadores de estas instituciones, todo ello como resultado de algunas de sus estancias de investigación en centros del extranjero, como son: el Brookhaven National Laboratory (Estados Unidos); el Centre de Recherche de la Matière Condensée et des Nanosciences, Universités de Aix-Marseille II et III (Marsella, Francia); el Laboratoire des Matériaux, Surfaces et Procédés pour la Catalyse, Université Louis Pasteur (Estrasburgo, Francia); el Laboratoire de Chimie Physique de la Universidad París XI, y el Laboratoire de Reactivité de Surface del CNRS y la Universidad París VI (París, Francia).

Sus aportaciones al conocimiento científico han sido de alto interés estratégico para el país y sus resultados han tenido, y sin duda seguirán teniendo, una gran influencia en la comunidad científica nacional e internacional. Por ello, es un honor distinguir al doctor Rodolfo Zanella Specia con el Reconocimiento Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos 2013 en el área de Investigación en ciencias exactas.

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